Descobertos anticorpos que bloqueiam a maior parte das estirpes de VIH

Trabalho publicado na revista “Science”

14 julho 2010
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Investigadores norte-americanos descobriram dois anticorpos capazes de bloquear, em laboratório, a maior parte dos tipos de vírus da imunodeficiência humana (VIH), abrindo caminho para o desenvolvimento de uma vacina eficaz contra a sida, revela um trabalho publicado na revista “Science”.

 

Os dois anticorpos descobertos − VRCO1 e VRCO2 − mostraram um elevado potencial para impedir a infecção de células humanas em cerca de 90% das variedades de VIH em circulação, uma eficácia sem precedentes. Os investigadores demonstraram igualmente o mecanismo biológico pelo qual os anticorpos bloqueiam o vírus.

 

“A descoberta destes anticorpos com poderes excepcionais na neutralização do VIH e a análise estrutural que explica como eles operam representam avanços que vão acelerar os nossos esforços para descobrir uma vacina preventiva contra o VIH para uso global”, disse, em comunicado enviado à imprensa, Anthony Fauci, o director do Instituto de Alergias e Doenças Infecciosas norte-americano, que co-liderou as equipas de investigação.

 

Os virologistas descobriram estes anticorpos produzidos naturalmente pelo organismo no sangue de um seropositivo. Conseguiram, depois, isolá-los através de um novo instrumento molecular.

 

Após esta descoberta, os investigadores começaram a desenvolver os componentes de uma vacina que pode “ensinar” o sistema imunitário humano a produzir grandes quantidades de anticorpos semelhantes aos anticorpos VRCO1 e VRCO2.

 

O mesmo comunicado salienta que a técnica usada pelas equipas de investigação para descobrir estes anticorpos “representa uma nova forma de abordagem que pode ser aplicada à concepção ou ao desenvolvimento de vacinas contra outras doenças infecciosas”.

 

Mais de 25 anos depois da identificação do VIH responsável por cerca de 30 milhões de mortos e apesar do esforço da comunidade científica internacional, a procura de uma vacina contra esta infecção ainda não foi bem sucedida.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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