Descoberto novo gene que poderá vir a ser importante no tratamento da dor

Estudo publicado no jornal “Nature Genetics”

29 maio 2015
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Uma equipa de investigadores identificou um gene que é essencial para a produção dos neurónios responsáveis pela sensibilidade à dor, o que poderá vir a ser um grande contributo para o desenvolvimento de novos métodos de alívio da dor.


Com recurso ao mapeamento de genomas, duas equipas de investigadores avaliaram a genética de 11 famílias afetadas por uma doença hereditária bastante rara chamada insensibilidade congénita à dor (CIP), a qual − tal como o nome indica − impede as pessoas portadoras desta doença de sentirem dor.


Os resultados mostraram que a causa desta doença está associada a variantes do gene PRDM12. Aqueles que tinham herdado duas cópias da variante, eram afetados pela doença. Se herdassem apenas uma cópia, não seriam portadores.


Os investigadores verificaram, ao observar biópsias dos nervos dos participantes do estudo, que determinados neurónios responsáveis pela sensibilidade à dor simplesmente não existiam.


O PRDM12 é o quinto gene relacionado com a perceção da dor a ser identificado até à data.


Geoff Woods, do Instituto de Cambridge para a Investigação Médica (Universidade de Cambridge), colíder deste estudo, explica que “a capacidade de sentir dor é essencial para a nossa proteção, no entanto, sabemos muito mais acerca da dor excessiva do que sobre a falta de perceção da dor. Ambas são importantes para o desenvolvimento de novos tratamentos da dor – se conhecermos os mecanismos que estão por trás da sensação de dor, poderemos controlar e reduzir a dor desnecessária”.


Ya-Chun Chen, líder do estudo, acredita que este novo gene poderá vir a beneficiar todos aqueles que estão em risco de perder a sensibilidade à dor assim como contribuir para o desenvolvimento de novos tratamentos de alívio da dor.


ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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