Descoberto novo e poderoso analgésico

Estudo publicado na revista “ACS Chemical Neuroscience”

21 agosto 2017
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Uma equipa de investigadores descobriu um novo e poderoso analgésico que atua sobre uma via da dor anteriormente desconhecida. 
 
Num estudo liderado por Stephen Martin e James Sahn da Universidade do Texas em Austin, EUA, a equipa descobriu que o composto sintético, conhecido como UKH-1114, é tão eficaz no tratamento das dores neuropáticas como a gabapentina, um fármaco usado para aliviar a dor.
 
No entanto, o composto UKH-1114, que foi testado em ratinhos, atua com uma dose muito inferior à necessária com a gabapentina e possui um tempo de atuação muito maior.
 
O novo composto liga-se a um recetor nas células, através do sistema nervoso central, conhecido como recetor sigma 2. Apesar de ter sido descoberto há 25 anos, os investigadores não sabiam até à data qual era a função do recetor sigma 2. 
 
O fármaco UKH-1114 foi testado em ratinhos com nervos danificados e descobriram que o composto aliviava a dor de forma tão eficaz como a gabapentina, mas com apenas um sexto da dose. Os efeitos do fármaco duraram dois dias, em vez das quatro a seis horas que dura a gabapentina. Outra desvantagem da gabapentina é o facto de poder causar problemas cognitivos em alguns pacientes.
 
Este estudo foi o primeiro a demonstrar que o recetor sigma 2 poderá constituir um alvo de tratamento da dor neuropática.
 
Se os investigadores conseguirem demonstrar que este fármaco é eficaz, seguro e não causa habituação em humanos, poderia tornar-se uma solução para um grande problema da saúde pública de hoje em dia: a epidemia do abuso dos opiáceos.
 
A equipa está muito entusiasmada com este achado. Entretanto, é necessária ainda muita investigação e vários anos antes de o UKH-1114 poder entrar no mercado. Por agora, a equipa está a trabalhar na perceção, a um nível fundamental, da forma como a ativação do recetor sigma 2 consegue aliviar a dor neuropática. 
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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