Descoberto mecanismo celular chave no cancro e infecções virais

Estudo publicado na revista Nature Structural and Molecular Biology

18 maio 2006
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Cientistas norte-americanos descobriram um mecanismo celular que poderá desempenhar um papel chave no cancro e nas infecções virais. A descoberta vem relatada no último número da revista Nature Structural and Molecular Biology.
 

 

O mecanismo em causa utiliza uma enzima chamada RNA helicase A (RHA) para ajudar a transformar as instruções genéticas em proteína. Além de regular a produção de muitas proteínas, algumas delas relacionadas com o cancro, o mecanismo é manipulado por retrovírus, entre os quais o vírus da imunodeficiência humana (VIH).
 

 

Trabalhando no laboratório, os cientistas da Ohio State University em Columbus, nos EUA, desactivaram a enzima RHA e descobriram que isso incapacitava um retrovírus invasor do baço, impedindo-o de fabricar proteínas vitais. Concluíram então que o retrovírus precisa de RHA para criar essas proteínas e, consequentemente, que essa enzima pode ser um importante objectivo para novas terapias retrovirais. Os cientistas descobriram também que quando se desactiva o RHA, as células são incapazes de fabricar uma proteína chamada junD, cuja regulação se perde em muitos tipos de cancro.
 

 

Segundo a investigadora Kathleen Boris-Lawrie, a descoberta ajuda a compreender o mecanismo através do qual as células regulam certas proteínas do crescimento, muitas delas com papel importante no cancro, e também como os vírus utilizam os mecanismos celulares para causar infecções.
 

 

Fontes: Lusa e Agências Internacionais
 

MNI- Médicos na Internet
 

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