Descoberto gene que causa cancro infantil

Mutação genética dá origem a tumores malignos no cérebro

17 junho 2002
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Cientistas canadianos identificaram um novo gene que, quando sofre uma mutação, dá origem ao mais vulgar dos tumores malignos do cérebro em crianças, o meduloblastoma, segundo um estudo publicado no último número da revista Nature Genetics.
 

 

"Esta descoberta permite-nos ter um alvo específico para desenvolver novas moléculas e abre mesmo a possibilidade de prevenir esses tumores", comentou o neurocirurgião James Rutka, co-autor do estudo conduzido por investigadores ligados à Universidade de Toronto.
 

 

Segundo o estudo, algumas crianças com meduloblastoma são portadoras de uma mutação de um gene com predisposição para esse tipo de cancro, chamado SUFU, que normalmente actua como supressor.
 

 

"A mutação encontra-se em todas as células do corpo, o que indica que esse gene anormal desempenha um papel importante no desencadear do tumor", explicou o principal autor do estudo, Michael Taylor, do Hospital Pediátrico de Toronto.
 

 

Nas crianças com o SUFU mutado, as células do cérebro desenvolvem-se muito rapidamente, o que leva à formação do tumor, pelo que a próxima etapa, segundo Rutka, "será restabelecer a função normal do gene nas células cancerosas, para determinar se isso impede o crescimento do tumor".
 

 

Veja mais em: Diário de Notícias
 

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