Descoberto analgésico potente na saliva humana

Trabalho apresentado na PNAS

22 novembro 2006
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Um analgésico natural, seis vezes mais potente que a Morfina, foi encontrado na saliva humana. A descoberta abre caminho para o desenvolvimento de novos medicamentos mais eficazes no combate à Dor e que não comportem efeitos secundários indesejados. Denominada “opiorfina”, a novidade vem descrita por uma equipa francesa, do Instituto Pasteur, num artigo publicado no site da revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Recentemente, a equipa liderada por Catherine Rougeot já tinha identificado um potente inibidor da Dor em ratinhos, baptizado de sialorfina, e decidiu investigar se os humanos expeliam algum composto similar. Motivados pelos resultados dos estudos em cobaias, os cientistas isolaram da saliva de humanos um pequeno peptídeo, capaz de inibir a mesma classe de proteínas que a sialorfina. Ao ser administrado em ratinhos a opiorfina eliminou da sensação de Dor, tanto para inflamações induzidas quimicamente, quanto para casos de dores físicas agudas. Nos dois casos, as doses administradas de opiorfina de 1 mg/kg apresentaram o mesmo efeito que as de 3 a 6 mg/kg de morfina. Na próxima fase da pesquisa, os autores esperam identificar quais as condições fisiológicas que originam a libertação natural da substância. Os cientistas ressaltam que, ainda que seja produzida naturalmente, as propriedades analgésicas da opiorfina precisam ser mais bem entendidas antes que se possa pensar na sua administração em humanos. MNI-Médicos Na Internet

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