Descobertas mutações no DNA causadas pelo tabaco

Estudo publicado na “Nature”

21 dezembro 2009
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Um grupo de cientistas internacionais conseguiu perceber como é que mais de 60 carcinogénios associados ao fumo do tabaco se ligam ao DNA e o modificam quimicamente, conduzindo a mutações que potenciam o aparecimento de cancro, revela um estudo publicado na “Nature”.

 

Para este estudo, investigadores do Harold C. Simmons Comprehensive Cancer Center no UT Southwestern Medical Center, em Dalla, EUA, em colaboração com cientistas de Cancer Genome Project, do Reino Unido, procuraram nas células tumorais e saudáveis de um paciente que sofria de cancro das pequenas células do pulmão diferenças nas sequências de DNA.

 

Através de uma nova tecnologia de sequenciação do DNA, denominada de "massively parallel sequencing", os investigadores encontraram mais de 23 mil mutações adquiridas pelas células tumorais e descobriram ainda um novo gene envolvido no cancro do pulmão, denominado de “CHD7”.

 

Após terem analisado essas 23 mil mutações, os investigadores descobriram padrões distintos associados com o cocktail de carcinogénios presentes no fumo do tabaco. A sequenciação de DNA das células tumorais também revelou que estas tentaram reparar os danos no DNA causados pelo fumo do tabaco. No entanto, só foram parcialmente bem-sucedidas.

 

O fumo do tabaco deposita centenas de químicos nas vias respiratórias e nos pulmões. Quanto há mais tempo se fuma e quantos mais cigarros se fumam por dia, maior é o risco de desenvolver cancro e mutações.

 

O número de mutações encontrado no estudo sugere que um indivíduo pode desenvolver uma mutação por cada 15 cigarros fumados, revelou um dos autores do novo estudo, John Minna.

 

Os resultados deste estudo ilustram bem o poder das tecnologias mais recentes para a descoberta de nova informação sobre o cancro, incluindo o efeito que as substâncias cancerígenas têm no organismo e a capacidade de identificação de potencias novos alvos terapêuticos, acrescentam os investigadores.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

 

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