Descoberta uma esponja marinha que tem agente anti-cancro

Testes indicaram a eficácia do composto

06 novembro 2003
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Investigadores norte-americanos descobriram, após 20 anos de pesquisa, uma pequena esponja marinha que contém um agente anti- cancro, um químico que agora vão tentar isolar para perceber exactamente o que é e como actua.A história do trabalho do Instituto Oceanográfico Harbor Branch da Florida começou em 1984, quando foi descoberta uma esponja marinha, através de dispositivos submersíveis a alta profundidade, que tinha um composto anti-cancro 400 vezes mais potente que o Taxol, a mais utilizada droga no tratamento desta doença.Amy Wright, directora do Departamento de Investigação Biomédica no Instituto, explicou que a equipa tem por hábito isolar e testar todos os compostos existentes em novas descobertas marinhas, através de testes in-vivo aceites pelos institutos de Saúde norte-americanos.Os testes indicaram a eficácia do composto, mas a equipa não tinha na altura material suficiente para o investigar minuciosamente ou mesmo determinar o químico em questão.Vinte anos depois, não só as ferramentas de análise que vão permitir determinar as qualidades do composto são mais avançadas, como existe mais amostra para estudar.Os resultados sobre o que é o composto deverão ser conhecidos em meses. Caso os testes mostrem que o químico funciona, a equipa espera patentear o processo em pouco tempo, cultivando posteriormente as esponjas para obter o agente.Fonte: Lusa 

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