Descoberta razão pela qual café protege da diabetes

Estudo publicado na revista “Diabetes”

19 janeiro 2011
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Vários estudos têm associado o consumo de café a um menor risco de diabetes tipo 2, mas o mecanismo que conduz a este fenómeno só agora foi desvendado.

 

Investigadores da University of Califórnia em Los Angeles, EUA, descobriram um possível mecanismo molecular por trás deste efeito protector. Trata-se de uma proteína chamada globulina transportadora das hormonas sexuais (SHBG, do inglês sex hormone-binding globulin) – a testosterona e o estrogénio – estas últimas têm vindo a ser associadas à doença. Segundo os cientistas, o consumo de café aumenta os níveis plasmáticos de SHBG.

 

Num artigo publicado na revista “Diabetes”, a equipa, liderada Simin Liu, diz ter verificado que as mulheres que tomam pelo menos quatro chávenas de café por dia apresentavam uma diminuição do risco de desenvolver diabetes tipo 2 na ordem dos 56%, em comparação com as mulheres que não consumiam café.

 

Para o estudo, os investigadores avaliaram 359 casos novos de diabetes que foram comparados por idade e etnia com 359 pessoas de um grupo de controlo, aparentemente saudável.

 

Estudos anteriores já tinham verificado uma “relação inversa”, ou seja, quanto maior o consumo da bebida, menor era o risco da doença. Pensava-se que este facto ocorria porque o consumo de café melhorava a tolerância do organismo à glicose, aumentando o metabolismo, ou melhorando a tolerância à insulina. “Mas agora sabemos que esta proteína, a SHBG, é crítica como uma meta inicial para a avaliação do risco e da prevenção do aparecimento da diabetes”, disse, em comunicado, Simin Liu.

 

"Parece que SHBG no sangue pode reflectir uma predisposição genética para desenvolver diabetes tipo 2(…) Mas agora ainda nos falta verificar (num trabalho que está em curso) se essa proteína pode ser influenciada por factores alimentares, tais como a ingestão de café”, acrescentou o especialista.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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