Descoberta nova forma de travar cancro do cólon

Estudo publicado na revista “Cell”

19 novembro 2009
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Cientistas suecos descobriram uma nova forma de travar o desenvolvimento do cancro do cólon, revela um estudo publicado na revista “Cell”.

 

O combate ao cancro é, muitas vezes, dificultado pelo facto de as células tumorais apresentarem muitas semelhanças com as células estaminais do nosso organismo. Na realidade, as vias de sinalização molecular que estimulam a divisão das células estaminais estão também envolvidas no crescimento das células tumorais. Assim, o tratamento do cancro com fármacos que matam as células tumorais apresenta frequentemente efeitos adversos que atingem as células saudáveis do nosso organismo, particularmente as células estaminais.

 

Para este estudo, os investigadores do Karolinska Institute, na Suécia, centraram a sua atenção num grupo de proteínas de sinalização denominadas de “receptores EphB”. Estas proteínas estimulam a divisão das células estaminais no intestino e podem também contribuir para a formação de adenomas (pólipos), conhecidos por representarem um risco de desenvolvimento de cancro. Inesperadamente, este estudo mostrou que estas proteínas também impedem que os adenomas cresçam descontroladamente e se tornem cancerosos.

 

Assim, os investigadores, liderados por Jonas Frisén, constataram que os receptores EphB estão envolvidos em duas vias de sinalização, uma que estimula a divisão das células e outra que impede que as células se tornem cancerosas. Tendo em conta esta nova descoberta, os investigadores identificaram um fármaco, o imatinib, que inibe a primeira via de sinalização sem afectar a outra via, a protectora.

 

Maria Genander, uma das investigadoras envolvidas no estudo, explicou que o imatinib, ou um outro fármaco semelhante, poderá vir a ser utilizado na prevenção do desenvolvimento de cancro nos indivíduos que estão em risco de contrair cancro do cólon, funcionando como uma alternativa para a ressecção intestinal.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

 

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