Descoberta mutação genética que confere dependência à nicotina

Estudo publicado na “Nature”

17 abril 2008
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Cientistas europeus descobriram uma mutação num gene humano que confere dependência à nicotina, aponta um estudo publicado na revista “Nature”.
 

 

As conclusões são do projecto europeu GENADDICT (Genómica, Mecanismos e Tratamento da Adição), em que participam 12 equipas de sete países europeus e que é financiado com 8,1 milhões de euros pela UE e os Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos.
 

 

Os cientistas descobriram que a mutação que confere dependência à nicotina está localizada no cromossoma 15q24 e afecta um receptor da nicotina-acetilcolina no cérebro, refere um comunicado do comissário europeu para a Ciência e a Investigação, Janz Potocnik.
 

 

Um estudo de 11 mil fumadores islandeses que participaram na investigação mostrou que a mutação é mais comum nos grandes fumadores do que nos fumadores médios e na população em geral, e está relacionado com a probabilidade de diagnóstico clínico de dependência à nicotina.
 

 

Comparações entre actuais e antigos fumadores mostram que os portadores desta variante tendem a fumar mais e têm menos probabilidades de desistir do hábito.
 

 

Curiosamente, a variante é menos comum entre fumadores que consomem menos de 10 cigarros por dia do que entre os não fumadores, sugerindo que a mutação não influencia a iniciação ao tabagismo, embora confira dependência à nicotina entre os iniciados.
 

 

O gene foi analisado num total de 32 mil pacientes da Islândia, Nova Zelândia, Áustria, Suécia, Itália, Holanda e Espanha em rastreios de Cancro do Pulmão e Doença Arterial Periférica, que se caracteriza por uma diminuição do fluxo sanguíneo aos membros, sobretudo os inferiores.
 

 

Fontes: Lusa e Imprensa Internacional
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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