Descoberta a estrutura da bactéria que causa a diarreia do viajante

Estudo realizado na Boston University School of Medicine

21 junho 2009
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Os investigadores da Boston University School of Medicine (BUSM), nos EUA, identificaram a estrutura de filamentos, os “pili” ou “fimbriae”, que se encontram na superfície da bactéria que causa a diarreia do viajante, a Escherichia coli enterotoxigénica (ETEC).

 

A ETEC utiliza os “pili” ou “fimbriae” para aderir ao epitélio intestinal do hospedeiro, um passo inicial e fundamental na patogénese da infecção, explicaram os investigadores.

 

O estudo, que foi publicado no “Proceedings of the National Academy of Sciences”, permitiu, após terem sido observadas a nível atómico as proteínas que constituíam os filamentos e ter sido analisada a variabilidade genética das diferentes estirpes, que os investigadores constatassem que a constituição proteica associada aos filamentos era mantida nas diferentes estirpes. No entanto, a proteína que se encontra na superfície externa destes filamentos diferia de estirpe para estirpe.

 

Em declarações ao sítio HealthDay, Esther Bullitt, líder da investigação, afirmou que este facto esclarece por que é que os anticorpos que são produzidos contra a ETEC durante um episódio de infecção não protegem, muitas vezes, contra infecções provocadas por outras estirpes que ocorrem mais tarde.

 

De acordo com os resultados do estudo, o desenvolvimento de uma vacina contra a infecção provocada pela ETEC deverá conferir protecção cruzada, o que exigirá uma estratégia que incida sobre a utilização das proteínas situadas no filamento como um antigénio.

 

Segundo a Organização Mundial da Saúde, a ETEC é a causadora do maior número de casos de diarreia na infância no mundo desenvolvido e é a causa mais comum da diarreia do viajante. A ETEC pode ser transmitida através da ingestão de alimentos ou água contaminada por animais ou fezes humanas.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

 

 

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