Depressão «ataca» pessoas saudáveis nos messes frios

Serotonina diminui em dias nublados

09 dezembro 2002
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É sabido, e bem conhecido de muitos, que os dias cinzentos podem produzir estados de espírito melancólicos. A razão para tudo isto está na serotonina, uma substância química que fica reduzida no cérebro de pessoas com depressão. Até aqui nada de novo. Mas o que não se sabia é que os níveis de serotonina também são afectados em pessoas saudáveis durante os meses frios e nublados.
 

 

Estas novas descobertas indicam que o distúrbio afectivo sazonal, recorrência regular da depressão durante o Outono e o Inverno, é afinal causado por uma queda nas taxas de serotonina no cérebro das pessoas susceptíveis.
 

 

Este problema que afecta milhares de pessoas em todo o mundo - muitas delas nunca chegam a perceber as razões da mudança de humor – pode, no entanto, ser melhorado com a exposição à luz, uma técnica denominada fototerapia. Embora não se saiba, ao certo, por que razões a fototerapia funciona, Gavin Lambert, do Instituto de Pesquisa Cardíaca Baker, em Melbourne, Austrália, descobriu que os níveis de serotonina aumentam no cérebro em dias com períodos mais longos de luz solar, independentemente da estação do ano.
 

Por isso, o cientista sugere que a luz possa melhorar o humor ao activar os neurónios que contêm serotonina, o que aumentaria os níveis da substância no cérebro.
 

 

Segundo o investigador, em entrevista à Reuters, a síndrome afectivo-sanzonal pode estar relacionada com uma redução da actividade dos neurónios que contêm serotonina no cérebro e, deste modo, a luz funciona como um potenciador da actividade dos neurónios.
 

 

No estudo, publicado na revista The Lancet, a equipa australiana testou amostras de sangue de vasos sanguíneos que vão directamente para o cérebro, em 101 homens sem histórico de depressão. As amostras foram recolhidas durante diferentes épocas do ano.
 

 

Os cientistas descobriram que a actividade dos neurónios que contêm serotonina foi menor quando medida durante os meses de Outono e Inverno e maior na Primavera e Verão, estações com períodos mais longos de luz solar.
 

 

A equipa verificou ainda que as amostras recolhidas durante dias especialmente ensolarados - independentemente da estação do ano - apresentaram maior actividade dos neurónios de serotonina do que aquelas que foram recolhidas em dias mais nublados.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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