Dentes sujos podem matar

Placa bacteriana origina doenças graves

12 janeiro 2005
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  Se não gosta de lavar os dentes fique a saber que a sujidade acumulada pode desencadear doenças graves, como a pneumonia, e até levar à morte.  Bactérias presentes na placa dentária podem entrar nos pulmões e provocar uma pneumonia que pode levar à morte, alerta um estudo norte-americano. Embora o estudo tenha sido pequeno, os investigadores encontraram uma prova clara em oito idosos que desenvolveram pneumonia: a doença teve origem nas placas dentárias dos pacientes. Num artigo publicado no Chest, a equipa liderada por El-Solh disse ter avaliado 49 idosos residentes em lares mas que tinham sido internados em hospitais com um alto risco de pneumonia. Foram tiradas impressões digitais moleculares das bactérias encontradas na boca de cada paciente antes de desenvolver pneumonia. Dos 49 pacientes, 28 tinham germes nas placas dentárias que iriam causar doenças respiratórias, e 21 não os tinham. Os pacientes foram então estudados de perto. Os investigadores disseram que 14 acabaram por desenvolver pneumonia e 10 deles tinham desenvolvido a doença respiratória graças a bactérias presentes nos dentes. Testes feitos às bactérias presentes nos pulmões mostraram que o X combinava com o X dos germes das placas em oito dos pacientes – ou seja, mais de metade. «Este é o primeiro estudo a estabelecer de forma inequívoca uma ligação entre a higiene oral e a infecção respiratória», explicou Ali El-Solh, líder da investigação da Universidade de Buffalo em Nova Iorque. E acrescentou: «Essas descobertas indicam que a placa dentária é um reservatório de patogenias respiratórias que podem provocar a pneumonia em idosos». Por isso, o especialista lança um conselho: «Os lares da terceira-idade devem ajudar os pacientes a manter limpos os dentes e as dentaduras.» Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalista MNI-Médicos Na Internet

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