Dentadura do futuro nas mãos dos cientistas

Investigação desenvolve nova técnica

21 agosto 2002
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As dentaduras poderão ser substituídas, em breve, por dentes cultivados em laboratório, dizem cientistas britânicos. O professor Paul Sharpe, do King s College London, utilizou técnicas avançadas de engenharia genética para produzir dentes de rato a partir de células estaminais – células com as características próprias dos distintos tecidos (musculares, nervosos, epiteliais, hemáticos, germinais.
 

 

Na segunda fase deste estudo, os cientistas planeia implantar os dentes, ainda imaturos, nas gengivas dos animais. Numa entrevista dada recentemente à revista New Scientist, Sharpe disse estar confiante de que o nervo do dente implantado criará raízes.
 

 

Em conjunto com o desenvolvimento de projectos de investigação na área, o professor criou até uma empresa, a Odontis, para explorar financeiramente a nova técnica.
 

No futuro, refere o cientista, a pessoa vai ao dentista e «nós tiramos as suas células para as reproduzimos». O método até parece simples, segundo as explicações do dentista: «Depois, é só recolocar os dentes no lugar onde você precisa deles e, pronto, o dente cresce.»"
 

 

Embora a investigação ainda esteja nos estágios iniciais, os cientistas dizem que será preciso apenas dez anos para que a técnica possa ser usada em qualquer dentista.
 

 

As células-estaminais são as células com características próprias, as quais têm a capacidade de se transformar em diversos tipos de células presentes em diferentes partes do organismo.
 

 

O uso das células-estaminais para produzir dentes, no entanto, pode ser complicado, isto porque seriam necessários vários tipos de célula, como a que compõe a dentina, bastante resistente, e a que forma o esmalte do dente.
 

 

Paul Sharpe, no entanto, não acredita que seja tão difícil recriar o processo de desenvolvimento do dente em laboratório. « É complicado, mas estamos a deixar os caminhos naturais do desenvolvimento da genética fazerem o trabalho para nós.»
 

 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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