Crianças que são fumadoras passivas aprendem menos

Mesmo pequenos níveis de exposição ao fumo podem danificar as funções cerebrais

24 fevereiro 2005
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Crianças expostas ao fumo dos cigarros têm pior desempenho escolar que as restantes colegas, apontou um estudo norte-americano.
 

 

Até mesmo a exposição a baixos níveis de fumo do tabaco estaria ligada aos piores resultados em testes de matemática e leitura submetidos às crianças avaliadas. «Quanto maior o contacto, pior é o desempenho na escola», afirmou peremptória a equipa de investigadores do Centro de Saúde Ambiental da Criança, nos Estados Unidos. Os cientistas observaram 4,4 mil crianças ao longo de quatro anos.
 

 

Para medir a exposição ao fumo passivo, os cientistas averiguaram os níveis de cotinina (um dos derivados da nicotina) nas crianças. A substância pode ser encontrada no sangue, urina, saliva ou cabelo.
 

 

As crianças entre os seis e 16 anos foram apenas incluídas no levantamento caso apresentassem uma concentração de cotinina até 15 ng/ml (inclusive) – nível consistente com o contacto com o fumo dos cigarros – e ainda os que não foram expostos a qualquer produto derivado de tabaco nos cinco dias anteriores à avaliação. Os cientistas observaram, então, as habilidades cognitivas e académicas.
 

 

Houve, em média, uma descida de um ponto nas notas de leitura para cada unidade a mais de cotinina nos níveis acima de 1 ng/ml.
 

 

Ainda foi observado uma queda de cinco pontos para cada unidade a mais de cotinina nos níveis abaixo de 1 ng/ml, sugerindo que até mesmo a exposição a baixos níveis de tabaco podem danificar as funções cerebrais.
 

 

No teste de matemática, o fumo passivo estava ligado a uma queda de quase dois pontos nas notas. «Essas quedas podem não ser clinicamente significantes para uma criança, mas têm grandes implicações para a nossa sociedade porque milhares de crianças estão expostas ao fumo do tabaco», disse à BBC a líder da investigação, Kimberly Yolton.
 

 

Paula Pedro Martins
 

Jornalista
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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