Crianças em idade escolar e pais devem ser vacinados contra a gripe para conter pandemia

Estudo publicado na “Science”

24 agosto 2009
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Vacinar as crianças em idade escolar e os seus pais é a medida mais eficaz e económica para conter a propagação da gripe A (H1N1), de acordo com um modelo matemático desenvolvido por investigadores da Clemson University, EUA.

 

"As actuais recomendações para a vacinação contra a gripe sazonal (nos EUA) incluem crianças com menos de cinco anos e as pessoas com mais de 50", comenta Jan Medlock, matemático e um dos co-autores da investigação publicada na revista “Science”.

 

Contudo, o estudo aponta que as crianças em idade escolar são as maiores responsáveis pela transmissão do vírus, sendo que os seus pais servem de veículo de disseminação da doença no resto da população.

 

Na comparação teórica com as pandemias de gripe espanhola de 1918 e de gripe asiática de 1957, os investigadores concluíram que uma epidemia poderia ser interrompida com a distribuição de apenas 63 milhões de doses de vacinas prioritárias, tendo como público-alvo crianças e jovens dos 5 aos 19 anos, responsáveis pela maior parte do contágio, e adultos dos 30 aos 39 anos, aqueles que têm um maior contacto com as crianças daquele grupo.

 

Da análise dos números, os cientistas salientaram que a gripe espanhola de 1918 foi particularmente mortal para jovens adultos, enquanto a gripe asiática, muito menos fatal, matou mais crianças e idosos.

 

O estudo também sugere que a mesma faixa da população (crianças em idade escolar e seus pais) seja privilegiada na imunização contra a gripe sazonal, de modo a proteger melhor o resto da população, reduzindo a taxa de infecção e de mortalidade, bem como o custo económico da doença.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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