Crianças dos países em desenvolvimento morrem por falta de vitamina A

Problemas no sistema imunitário levam a problemas de saúde

26 março 2004
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  Um milhão de crianças morre por ano nos países em desenvolvimento por problemas no sistema imunitário causados pela falta de vitamina A, aponta um relatório da Unicef sobre os efeitos de uma dieta pobre, divulgado esta semana. O estudo conclui que a falta de vitaminas e minerais afecta o desenvolvimento físico e intelectual de um terço da população mundial. A Unicef apela a uma actuação rápida para ser possível às Nações Unidas alcançar «os objectivos da erradicação da pobreza extrema, de melhoramento da saúde materna e de redução para um terço da mortalidade infantil até 2015». Além de anemia, atraso intelectual e cegueira, o relatório menciona outros problemas causados por carências menos agudas de vitaminas e minerais. E revela que uma dieta pobre em vitamina A compromete o sistema imunitário de cerca de 40 por cento das crianças com menos de cinco anos nos países em desenvolvimento, causando a morte de um milhão por ano. Já a falta de ferro «põe em risco o desenvolvimento intelectual, fazendo baixar os quocientes de inteligência» e a «falta de iodo durante a gravidez causa anualmente deficiências mentais em 20 milhões de bebés», continua. O documento é complementado por relatórios nacionais de avaliação de danos, apresentando o que a Unicef considera «o retrato mais abrangente que existe até à data sobre as consequências negativas da carência de vitaminas e minerais em 80 países em desenvolvimento». O relatório apela por isso à indústria alimentar para que «desenvolva, comercialize e distribua produtos alimentares fortificados e suplementos de baixo custo»; e aos Governos para que «fixem as normas que permitirão combater a falta de vitaminas e minerais, através da educação e da legislação».  Fonte: Lusa

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