Criado mini-fígado artificial em laboratório

Trabalho desenvolvido na Newcastle University

27 novembro 2006
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Cientistas britânicos, da Newcastle University, Reino Unido, anunciaram ter criado em laboratório partes do fígado humano. O fígado em miniatura - que mede menos de três centímetros - foi criado a partir de células-estaminais do cordão umbilical.
 

 

Em declarações à BBC, os cientistas disseram que o órgão poderá ser usado para testar fármacos e outros produtos, evitando assim o uso de cobaias animais e humanas.
 

Em algumas décadas, acreditam, será possível desenvolver um fígado de tamanho real para ser usado em Transplantes.
 

 

O tecido foi criado, utilizando um "bio-reactor" desenvolvido pela NASA para simular o efeito de gravidade zero. O efeito da "falta de peso" permite que as células se reproduzam a um ritmo mais avançado.
 

 

Os coordenadores da investigação, Nico Ferraz e Colin McGuckin, disseram que em dez ou 15 anos a técnica utilizada na criação do tecido pode ser usada para recuperar partes do fígado de pacientes doentes. Mas, a curto prazo, o "mini-fígado" deve ser utilizado para testar novos fármacos desenvolvidos por laboratórios farmacêuticos.
 

 

Essa possibilidade foi bem recebida na Grã-Bretanha, onde no início deste ano seis pacientes ficaram gravemente doentes depois de servirem de cobaias em testes no hospital de Northwick Park Hospital, em Londres.
 

 

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