Criada primeira imagem 3D do vírus da Sida

Estrutura tridimensional do vírus HIV apresentada no jornal Structure

25 janeiro 2006
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A estrutura tridimensional do vírus HIV foi revelada, pela primeira vez, por uma equipa de cientistas germano-britânica. O tamanho e a forma variáveis do HIV dificultaram o mapeamento, segundo declarações dos cientistas ao jornal Structure, acrescentando que o mapa tridimensional vai ajudar na compreensão do crescimento do vírus.
 

 

Os cientistas fizeram centenas de imagens do vírus, que é 60 vezes menor que a dos glóbulos vermelhos, e usaram um programa de computador para combiná-las.
 

 

O HIV é de tal modo variável que a solução encontrada pelos cientistas foi tirar imagens múltiplas em ângulos diferentes. Mais de 100 imagens de 70 vírus individuais foram comparadas e os investigadores procuraram semelhanças entre elas.
 

 

Apesar das variações, encontraram algumas características consistentes. Entre as características comuns estava o facto de o núcleo do vírus, que tem a forma de um cone, tocar a membrana viral nas duas extremidades.
 

 

O HIV também tem espigões que saem da membrana e que são usados para prender o vírus às células T humanas e permitir que o HIV invada o núcleo das células. Enquanto na maioria dos vírus são as estruturas internas que definem o seu tamanho, no caso do HIV, é a membrana que faz esta definição. Isto dificultaria o agrupamento de vírus individuais, explicaram os cientistas.
 

 

Ao descobrir como o vírus cresce, vai ser possível entender a sua formação e as suas variações. Embora os investigadores admitam que esta descoberta vai demorar algum tempo para resultar em futuros tratamentos, os cientistas esperam que, mesmo assim, ao compreender como os vírus se agregam, talvez seja possível criar formas de impedir que isto aconteça.
 

 

MNI- Médicos Na Internet
 

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