Consumo de tabaco pode provocar cegueira

Risco de problemas nos olhos é maior entre fumadores

10 março 2004
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As probabilidades de um fumador ficar cego com a idade são quatro vezes maiores do que as de pessoas que não fumam, de acordo com estudo da Universidade de Manchester.Num artigo publicado no British Medical Journal, os cientistas afirmam que os cigarros aumentam as probabilidades de desenvolvimento da degeneração macular relacionada à idade (DMRI).Actualmente, os maços de cigarro já são vendidos com diversas advertências sobre os possíveis efeitos nocivos do fumo e, agora, os cientistas da Universidade de Manchester querem que o risco de cegueira seja incluído na lista de doenças relacionadas ao consumo de cigarros. A DMRI é uma desordem da retina, que provoca a perda irreversível da visão central após os 60 anos de idade.A equipa liderada pelo cirurgião oftalmologista Simon Kelly afirma que 54 mil pessoas na Grã-Bretanha têm DMRI como resultado directo do fumo. Destes, 17,8 mil estão completamente cegos, segundo os investigadores.O estudo pede a organização de uma campanha de saúde pública com o objectivo de alertar os fumadores para a ligação entre o cigarro e a cegueira, além dos riscos mais comuns do fumo, como o cancro.«As provas científicas indicam que mais de um quarto de todos os casos de DMRI, com cegueira ou debilitação da visão, podem ser atribuídos à exposição ao fumo tanto actual como no passado», afirmou Kelly à BBC.Para o especialista, tanto os doentes, como os profissionais de saúde e também o público em geral vão beneficiar com uma divulgação maior dessa associação causal.  De acordo com o estudo, apesar dos cigarros consumidos no passado poderem causar efeitos no futuro, parar de fumar ajuda a reduzir o risco de cegueira na velhice e pode estimular a resposta a longo prazo a tratamentos como a terapia a laser. Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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