Confirmada origem do HIV nos chimpanzés

Investigação divulgada na Science

28 maio 2006
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Vinte e cinco anos depois do aparecimento dos primeiros casos de Sida, cientistas da University of Alabama, em Birmingham, EUA, confirmaram que o vírus da imunodeficiência humana (VIH) teve, de facto, origem em chimpanzés selvagens numa região remota dos Camarões. Esse trabalho moroso, relatado na revista Science, resultou da análise de mais de 1.300 amostras de fezes frescas de chimpanzés recolhidas na floresta por ajudantes contratados. Antes disso, foram precisos sete anos de investigação para desenvolver métodos de análise que localizassem geneticamente a versão primata do vírus em chimpanzés selvagens vivos sem causar danos àquela espécie ameaçada. Até agora, "ninguém tinha conseguido ver. Ninguém tinha os instrumentos ", afirma Beatrice Hahn, da University of Alabama, principal autora do estudo. Os cientistas sabem há muito tempo que os primatas não humanos têm a sua própria versão de vírus da sida, chamada VIS (vírus da imunodeficiência símia). Mas com uma excepção, só tinha sido encontrado em chimpanzés em cativeiro, em particular numa subespécie que em liberdade se encontra em grande parte da África ocidental. Desconhecia-se a prevalência do vírus em chimpanzés em liberdade, ou a sua diversidade genética ou geográfica, e foi isso que complicou os esforços para localizar a ponte entre o animal e o homem. Ao despistar anticorpos de VIS nas fezes dos chimpanzés, a equipa de Beatrice Hahn encontrou-os numa subespécie chamada Pantroglodita no sul dos Camarões. Fontes: Lusa e Imprensa Internacional MNI- Médicos na Internet

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