Condição física associada a sucesso escolar

Estudo apresentado na “American Psychological Association’s 120th Annual Convention”

08 agosto 2012
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Alunos em boa condição física obtêm melhores notas em matemática e leitura, de acordo com as conclusões de um estudo apresentado no “American Psychological Association’s 120th Annual Convention”.
 

“Quanto melhor condição física as crianças apresentavam, melhores eram os seus resultados”, afirma Trent Petrie, líder do estudo e diretor do Center for Sports Psychology na University of North Texas, nos EUA.
 

O estudo contou com a participação de 1.200 alunos entre o sexto e oitavo ano de escolaridade de cinco escolas numa zona suburbana do Texas, com 561 rapazes e 650 raparigas. Cerca de 57% das crianças eram de raça branca, 9% de raça negra e cerca de 2% de raça asiática.
 

Estudos anteriores tinham já estabelecido relações entre a condição física e o desempenho escolar, mas este estudo analisou ainda potenciais influências, tais como, autoestima e apoio social. Além disso, os investigadores tiveram também em conta o estado socioeconómico e capacidades académicas relatadas pelos próprios alunos.
 

Além da boa condição cardiorrespiratória, os resultados apontaram para uma relação entre o apoio social e melhores classificações a nível da leitura entre rapazes. Apoio social foi definido como ajuda da família e amigos para resolver problemas e lidar com problemas emocionais. No caso das raparigas, ter um maior índice de massa corporal foi o único fator (além da boa condição cardiorrespiratória) relacionado com o seu desempenho em provas de leitura. Em ambos os sexos, a condição cardiorrespiratória foi o único fator relacionado com o desempenho nos exames de matemática.
 

Os alunos foram avaliados com testes anuais padronizados acerca da leitura e matemática, responderam a questionários relativos ao seu nível de atividade física, como avaliavam as suas capacidades académicas, autoestima e apoio social. As escolas forneceram informação sobre o estado socioeconómico dos alunos, assim como as suas notas no final do ano.
 

De forma a determinar a condição física das crianças, os investigadores trabalharam com professores de educação física para avaliarem a sua capacidade aeróbica, força muscular, resistência muscular, flexibilidade e composição corporal.
 

Apesar de os investigadores terem ficado surpreendidos com a relação entre massa corporal e desempenho a nível de leitura, Petrie chama a atenção para o facto de que “não foi uma associação tão forte como a da condição física”. Os autores do estudo suspeitam que a entrada das raparigas na puberdade possa estar relacionada com o aumento da massa corporal e um ligeiro desenvolvimento cognitivo maior. Contudo, esta associação terá de ser objeto de investigação mais aprofundada num outro estudo.
 

“Embora não possamos dizer com 100% de certeza que a condição física dá origem a melhores resultados académicos, podemos, contudo, afirmar que existe uma relação forte e preditiva entre a boa condição física e os resultados académicos”, constata Petrie.
 

Embora ainda não se saiba quais as causas por detrás desta associação – alguns investigadores sugerem que poderá estar relacionada com uma maior capacidade de oxigenação, o que permite que o cérebro funcione melhor – a verdade é que “não há certamente mal nenhum em promover o exercício físico”, defende Becky Hashim, psicóloga e docente no Children’s Hospital of Montefiore, em Nova Iorque, EUA.
 

“Crianças em boa condição física são mais felizes, possuem maior autoestima, tendem a ter melhores relações sociais e, agora, estamos a começar a detetar que parecem existir benefícios cognitivos e académicos. O nosso estudo envia um forte alerta aos decisores de políticas para que reconsiderem a utilidade das aulas de educação física para as crianças”, acrescentou Petrie.
 

Uma vez que este estudo foi apresentado numa conferência, tanto os resultados como conclusões devem ser considerados preliminares até serem divulgados numa publicação científica.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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