Como é que o cérebro envelhece?

Estudo publicado no “Aging Cell”

17 setembro 2012
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Investigadores do Reino Unido descobriram o mecanismo responsável pelo envelhecimento dos neurónios, revela um estudo publicado na revista “Aging Cell”.


Estudos anteriores já tinham identificado as vias moleculares que reagiam aos danos celulares e que impedem as células de se dividirem, um processo conhecido como senescência. Contudo, em células que não têm esta capacidade de dividir, como os neurónios do cérebro ou de outras regiões do organismo, pouco se sabia sobre o seu processo de envelhecimento.


Neste estudo, os investigadores da Newcastle University, no Reino Unido, utilizaram uma colónia de ratinhos idosos, tendo descoberto que o envelhecimento dos neurónios segue exatamente as mesmas regras dos fibroblastos senescentes, as células que se dividem na pele para reparar as feridas.


Em resposta aos danos no ADN há uma reprogramação dos fibroblastos senescentes para que estes produzam e segreguem substâncias prejudicais, como radicais livres de oxigénio e moléculas pró-inflamatórias. Desta forma, as células senescentes podem causar danos e contaminar as células intactas na sua vizinhança. Contudo, até à data pensava-se que o envelhecimento das células que não se conseguem dividir, como os neurónios, seguia uma via completamente distinta.


Mas este estudo liderado por Thomas von Zglinicki vem comprovar que, de facto, o envelhecimento dos neurónios segue as mesmas regras dos fibroblastos senescentes. Estes resultados questionam assim as anteriores suposições e abre novas áreas para a exploração de possíveis tratamentos da demência, doença neuromotora ou doenças associadas à perda auditiva.


“Agora precisamos de saber se o mesmo mecanismo que encontramos no cérebro dos ratinhos está também associado ao envelhecimento do cérebro e à perda da função cognitiva nos humanos. Talvez tenhamos encurtado o caminho do conhecimento do envelhecimento cerebral”, conclui o investigador.


ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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