Como é que o cérebro controla os hábitos?

Estudo publicado na “Proceedings of the National Academy of Sciences”

05 novembro 2012
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Investigadores do MIT descobriram uma região do córtex pré-frontal do cérebro responsável pela substituição dos hábitos antigos por novos, dá conta um estudo publicado na “Proceedings of the National Academy of Sciences”.
 

Os hábitos são comportamentos tão entranhados no cérebro que são realizados automaticamente. “Sempre se pensou − e eu continuo a pensar assim −, que ao realizar uma tarefa habitual não temos de pensar nela, libertando assim o cérebro para pensar noutras tarefas. Mas, ao que parece, este não fica totalmente liberto, pois há uma região do córtex que está dedicada ao controlo deste tipo de tarefas”, revelou, em comunicado de imprensa, uma das autoras do estudo, Ann Graybiel.
 

Neste estudo os investigadores, liderados por Kyle Smith, constataram, através de experiências realizadas em ratinhos, que uma região do córtex pré-frontal, conhecida por córtex infra-límbico (IL), é responsável pelos hábitos que estão ativos a cada momento.
 

Apesar de os hábitos estarem tão enraizados , há um centro de controlo no cérebro que os consegue desativar. “Pensou-se sempre que os hábitos eram inflexíveis, mas este estudo sugere que se pode ter hábitos de alguma forma flexíveis”, referiu uma outra autora do estudo, Jane Taylor.
 

O estudo apurou também que o córtex IL favorece os novos hábitos em detrimento dos antigos, o que vem ao encontro dos resultados que outros estudos já tinham apresentado e que demonstravam que quando os hábitos são descontinuados não são esquecidos mas sim substituídos por outros.
 

Segundo os autores do estudo, estes resultados levantam a possibilidade de intervenção nesta região do cérebro para tratamento de indivíduos que sofrem de comportamentos excessivos, nomeadamente de distúrbios obsessivos compulsivos. 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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