Comida pré-preparada para crianças tem demasiado sal

Estudo publicado na revista “Pediatrics”

27 fevereiro 2015
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As refeições pré-preparadas para crianças pequenas contêm sal e açúcar a mais, revela um estudo norte-americano.
 

Os resultados do estudo têm por base a análise, a partir de uma base de dados sobre nutrição, de 1.074 alimentos para crianças comercializados nos EUA.
 

Mary Cogswell e a equipa da Divisão de Prevenção da Doença Cardíaca e do AVC nos Centros para Prevenção e Controlo de Doenças, nos EUA, analisaram refeições pré-preparadas e embaladas, snacks, legumes, fruta, cereais, sobremesas e sumos.
 

Os investigadores concluíram que 72% das refeições analisadas continham um alto teor de sódio. Além disso, verificou-se que 66% das calorias de snacks baseados em frutos secos provinham do açúcar, enquanto nos cereais e frutas a média de calorias derivadas do açúcar era de 47% e nas sobremesas lácteas era cerca de 35%.
 

O Instituto de Medicina dos EUA recomenda que um máximo de 35% das calorias em cada porção de alimentos sejam derivadas de açúcar, sendo que, em muitas refeições, os valores encontrados eram superiores ao recomendado.
 

Foi igualmente detetado pelo menos um tipo de açúcar adicionado (xarope de milho rico em frutose, glicose, dextrose, etc.) em cerca de 32% das refeições pré-embaladas e na maioria dos snacks de fruta e cereais, sobremesas e sumos.
 

Ainda relativamente às refeições pré-embaladas, foi apurado que cada porção continha 361 miligramas de sódio, um valor que é 1,5 vezes superior ao recomendado pelo mesmo Instituto de Medicina, que é de 210 miligramas.
 

O consumo elevado de sódio faz aumentar o risco de hipertensão arterial (que constitui um fator de risco para o AVC e enfarte agudo de miocárdio), um problema que afeta uma em cada seis crianças norte-americanas. Adicionalmente, o excesso de açúcar e sal podem fazer aumentar o risco de obesidade.
 

Os investigadores adiantam também que a introdução destes ingredientes numa fase inicial da vida das crianças poderá determinar uma preferência por esse tipo de alimentos posteriormente.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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