Com fome, os neurónios “comem” parte deles próprios

Estudo traz novos dados sobre dietas de emagrecimento

08 agosto 2011
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Um estudo publicado na revista “Cell Metabolism” ajuda a explicar por que é tão difícil manter uma dieta de emagrecimento. Aponta o estudo que, quando passamos fome, os neurónios do cérebro, responsáveis por regular o apetite, passam a comer partes deles próprios, num processo conhecido por autofagia.

 

Os cientistas acreditam que isso ocorre porque após um período de jejum, o corpo recebe um sinal de que existe “falta de comida”, levando as células a alimentarem-se delas próprias.

 

No estudo, liderado por Rajat Singh, do Albert Einstein College of Medicine, em Nova Iorque, EUA, os investigadores verificaram, em experiências com ratinhos, que a autofagia gerava libertação de ácidos gordos, que, por sua vez, resulta em níveis mais altos de uma substância química no cérebro (a proteína relacionada a agouti, AgRP) que estimula o apetite.

 

Quando a autofagia foi bloqueada nos neurónios, os níveis de AgRP não aumentaram em resposta à fome. Enquanto isso aconteceu, os níveis de uma outra hormona, a  estimulante dos melanócitos, permaneceram elevados. Esta alteração química do corpo conduziu a um emagrecimento nos ratinhos, dado que comiam menos após um período de jejum e gastavam mais energia.

 

Em comunicado de imprensa, o cientista disse suspeitar que os níveis altos de ácidos gordos na corrente sanguínea - e captados pelo hipotálamo como depósitos de gordura - baixam entre as refeições, podendo induzir à autofagia dos neurónios. O cientista salientou um estudo  anterior que já tinha mostrado uma resposta semelhante no fígado.

 

Por outro lado, adiantou o investigador, “níveis cronicamente elevados de ácidos gordos no sangue, como acontece nos que têm uma dieta rica em gordura, podem alterar o metabolismo lipídico do hipotálamo, criando, assim, um ciclo vicioso de superalimentação”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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