Coca-Cola tem poder de suprimir estudos científicos desfavoráveis

Estudo publicado na "Journal of Public Health Policy”

10 maio 2019
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Os contratos através dos quais a Coca-Cola financia estudos científicos sobre os impactos dos seus produtos na saúde permitem à marca suprimir os resultados desfavoráveis, indicou um estudo divulgado pela agência Lusa.
 
O estudo da Universidade Cambridge, Reino Unido, foi baseado na análise de mais de 87.000 documentos legais onde se apontam várias cláusulas que permitem à empresa ter resultados preliminares da investigação em universidades públicas nos EUA e Canadá e cancelá-los sem dar qualquer justificação mesmo antes de terminarem, ficando com os dados e com a propriedade intelectual.
 
Nos documentos analisados não há provas de que a Coca-Cola tenha suprimido investigação que lhes seja desfavorável, mas "o importante é que essa possibilidade existe", referem os autores, que tiveram acesso aos contratos ao abrigo da lei americana sobre liberdade de informação.
 
"É verdade que os contratos que analisámos permitem que descobertas desfavoráveis sejam suprimidas antes da publicação", afirmou a principal autora do estudo, Sarah Steele.
 
"A Coca-Cola declara-se na vanguarda da transparência no que toca às empresas que financiam investigação sobre saúde, mas o nosso estudo sugere que investigação importante pode nunca ser tornada pública e nunca saberíamos dela", acrescentou.
 
O alto consumo de calorias, alimentos e bebidas com baixo valor nutricional são considerados fatores importantes na epidemia de obesidade infantil, o que já levou governos como o do Reino Unido a introduzir um "imposto sobre o açúcar" em muitos refrigerantes, incluindo os da marca Coca-Cola.
 
A maior parte da investigação que a Coca-Cola financia debruça-se sobre nutrição, sedentarismo e equilíbrio energético.
 
Os autores do estudo reclamam que sejam divulgados quais os estudos que foram cancelados e apelam aos investigadores ao serviço da indústria para que deem ao público garantias de independência da sua pesquisa.
 
Tendo o poder de promover resultados positivos e esconder os negativos, “a investigação financiada pela Coca-Cola mais parece um exercício de relações públicas", acrescentou.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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