Cientistas põem células cancerosas em coma

Descoberto método que pode revolucionar tratamento da doença

21 março 2005
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Cientistas descobriram uma forma de provocar um estado de «coma permanente» nas células cancerosas, o que poderá abrir caminho a um novo método para combater esta doença que afecta no mundo milhões de pessoas.
 

 

Trata-se de reactivar um mecanismo natural de auto-defesa através do qual, em condições normais, o organismo bloqueia a divisão das células portadoras de mutações perigosas, informa a revista Cancer Research.
 

 

Normalmente, o corpo humano tem capacidade para impedir que as células afectadas por essas mutações se reproduzam, pondo-as em estado de coma. Porém, em caso de cancro, esse mecanismo parece desactivar-se, fazendo com que as células se dividam a grande velocidade.
 

 

O novo estudo, realizado por cientistas do Instituto de Investigação Marie Curie de Surrey (Inglaterra), teve por objectivo reactivar esse sistema e «adormecer» as células cancerosas.
 

 

Depois de fazerem experiências com um melanoma, um tipo mortal de cancro da pele, os investigadores descobriram um gene, o TBx2, que desempenha um papel central ao «sabotar» o mecanismo de travagem da divisão celular. E, ao inutilizarem esse gene, constataram que as células portadoras do melanoma perdiam a capacidade de divisão. Os peritos analisarão agora se a função do TBx2 se activa só com este tipo de cancro ou com todos.
 

 

Abre-se desta forma um novo método de luta contra o cancro, já que as ferramentas actualmente ao dispor da Medicina se baseiam em matar as células malignas ou extrai-las através de cirurgia.Serão, no entanto, necessários pelo menos dez anos para que se possa desenvolver fármacos baseados nesta técnica, advertem os cientistas.
 

 

Fonte: Lusa
 

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