Cientistas encontram açúcar em meteoritos caídos na Terra
26 dezembro 2001
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Cientistas da NASA encontraram açúcar em dois meteoritos que caíram na Terra em 1950 e 1965, o que acrescenta novos indícios à teoria de que a vida no planeta poderia proceder do espaço exterior.
 

 

Até agora tinham sido encontrados diferentes componentes orgânicos em meteoritos, mas nunca açúcares.
 

 

Cientistas do Centro de Investigações Ames da NASA em Greenbelt (Maryland) encontraram agora açúcar e outros componentes relacionados, chamados polióis, em dois meteoritos de tipo carbonáceo, informaram hoje fontes da agência espacial.
 

 

"Esta descoberta mostra que as sínteses orgânicas, críticas para o aparecimento da vida, viajaram através do Universo", explicou Kenneth Souza, director de Astrobiologia e Investigação Espacial no centro Ames.
 

 

George Cooper, que trabalhou na identificação dos componentes presentes nos meteoritos, afirmou que foram encontradas várias substâncias semelhantes ao açúcar, entre elas a "dehidroxiacetona" e o glicerol.
 

 

Algumas destas substâncias, que pertencem ao grupo dos açúcares, são utilizadas pelas células para formar as suas paredes.
 

 

Cooper indicou que foram também encontrados sinais preliminares de alguns açúcares de cadeia larga, como a glucose, que são determinantes para o metabolismo celular.
 

 

"O que encontrámos pode ser apenas química espacial mas os polióis podem ser também antepassados dos componentes que deram origem à vida na Terra".
 

 

Os investigadores consideram que o achado reforça a teoria que indica que os componentes necessários à vida se espalharam ao longo de todo o cosmos através dos meteoritos.
 

 

Fonte: Lusa

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