Cientistas britânicos descobrem substância química responsável pela atenção

Estudo publicado na “Nature”

18 julho 2008
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Cientistas britânicos descobriram a substância química e os circuitos cerebrais envolvidos no processo de fixação da atenção, o que poderá constituir um novo alvo para o desenvolvimento de fármacos contra doenças que envolvam défice de atenção.
 

 

Segundo um estudo publicado na revista Nature, a "chave" química da atenção é a acetilcolina (substância química que actua como neurotransmissor, transmitindo os impulsos nervosos entre as células do sistema nervoso).
 

 

Investigadores da Newcastle University, no Reino Unido, liderados por Alexander Thiele, chegaram a essa conclusão depois de terem administrado injecções de acetilcolina no córtex visual do cérebro de macacos.
 

 

Tendo treinado os animais a prestar atenção a determinado acontecimento, verificaram que eram melhores e mais rápidos no desempenho da tarefa depois de receberem acetilcolina.
 

 

No entanto, isso só aconteceu quando os animais receberam doses muito pequenas da substância, dado que, de acordo com o estudo, doses muito elevadas revelaram-se prejudiciais.
 

 

A investigação tem implicações potencialmente significativas não só para a compreensão do funcionamento do cérebro como também para o desenvolvimento de tratamentos para doenças como a de Alzheimer.
 

 

Fontes: Lusa e Imprensa Internacional
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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