Cientistas avançam com explicação para morte durante o sono

Perda de células cerebrais pode ser a explicação

15 agosto 2005
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A perda de células cerebrais que controlam a respiração pode ser a causa da morte por apneia de algumas pessoas durante o sono, aponta um estudo feito por cientistas norte-americanos e publicado na revista Nature Neuroscience.
 

 

No estudo, conduzido por uma equipa de cientistas da Califórnia University, EUA, foi injectado em ratos um composto para eliminar metade dessas células cerebrais, chamadas preBötC.
 

 

Posteriormente, a respiração dos animais foi então monitorizada e observou-se que quando os ratos entraram na fase do sono profundo, pararam de respirar totalmente e, nesse momento, foram acordados pelos cientistas. Com o passar do tempo, os problemas de respiração pioraram, afectando outras fases do sono e até mesmo quando estavam acordados.
 

 

Mas, enquanto os ratinhos têm 600 células preBötC, segundo os cientistas, os humanos terão milhares dessas células que são perdidas ao longo da vida. «Pensamos que o nosso cérebro possa compensar a perda de até 60% de células preBötC, mas o deficit acumulado dessas células, eventualmente, é o responsável pela paragem respiratória durante o sono», explicou à BBC o responsável pelo estudo, o professor Jack Feldman.
 

 

Para o cientista, «não existem razões biológicas para que o corpo mantenha essas células além do tempo médio de vida, e, deste modo, elas não são repostas à medida que envelhecemos.»
 

 

Os investigadores temem que a apneia central do sono represente um maior risco para os idosos, que já possuem coração ou pulmões mais fragilizados. Existe também a suspeita de que a síndrome ataque as pessoas que sofrem de doenças neurodegenerativas, tais como a doença de Parkinson. Por isso, os cientistas pretendem agora analisar os cérebros de pessoas que morreram nessa situação para que possam determinar se os pacientes apresentaram danos nas células cerebrais.
 

 

MNI- Médicos Na Internet
 

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