Chocolate amargo melhora circulação sanguínea

Especialistas criticam resultados de novo estudo

15 junho 2004
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  Junte pretextos para comer chocolate, mas só do amargo. Segundo um estudo da Universidade da Califórnia este fantástico doce melhora o funcionamento dos vasos sanguíneos.Num artigo publicado no Journal of the American College Nutrition, os cientistas descrevem a experiência, que se concentrou no estudo dos flavonóides, substâncias com propriedades antioxidantes.«Melhoras na função endotelial, que é a capacidade da artéria em se dilatar, são um indício de uma melhoria na saúde vascular e de um menor risco de doenças cardíacas», disse a fisiólogo Mary Engler, que liderou o estudo.O bom funcionamento das veias e artérias ajuda a prevenir ataques cardíacos, acidentes vasculares e outras doenças ligadas à má circulação.Na experiência realizada na Califórnia, 11 pessoas ingeriram 46 gramas de chocolate amargo, rico em flavonóides por dia, enquanto outras dez comeram a mesma quantidade de chocolate com poucos flavonóides.No fim do estudo, os investigadores usaram ultra-som para medir o quanto os vasos sanguíneos são capazes de relaxar quando o fluxo de sangue aumenta. No grupo que ingeriu o chocolate rico em flavonóides, a dilatação dos vasos aumentou em 10 por cento, enquanto no outro grupo houve uma queda de 10 por cento.Apesar dos resultados do estudo, cardiologistas britânicos dizem que o chocolate pode ser parte do problema, e não a solução. A directora de informação médica da Fundação Britânica para o Coração, Belinda Linden, é cautelosa. «Estudos anteriores mostraram que os componentes do cacau podem melhorar a dilatação dos vasos sanguíneos, mas ainda não foi realizado um estudo dos efeitos a longo prazo», explicou a especialista à BBC. E acrescentou: «O chocolate é um alimento muito calórico e contém uma média de 30 por cento de gorduras, o que pode levar à obesidade se houver um consumo exagerado.»Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalista MNI-Médicos Na Internet

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