Chocolate ajuda a parar a tosse

Teobromina: a substância que alivia as irritações da garganta

06 janeiro 2005
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Uma substância encontrada no chocolate, a teobromina, pode diminuir ataques persistentes de tosse e levar ao desenvolvimento de novos remédios para enfrentar o problema. A teobromina funciona através da inibição da actividade do nervo vago, localizado no crânio, que é o responsável pelos ataques de tosse. Os cientistas acreditam que a substância seja um terço mais eficaz a diminuir a tosse do que a codeína, a droga mais usada hoje para calar a tosse. Além disso, segundo os investigadores, a teobromina causaria menos efeitos secundários do que os tratamentos convencionais. «A tosse é uma condição médica que afecta a maior parte das pessoas em algum momento das suas vidas, e ainda assim não existe um tratamento activo contra ela», disse Peter Barnes, da universidade Imperial College, de Londres, um dos autores do estudo. E explica: «enquanto a tosse persistente não é necessariamente prejudicial, ela pode ter um grande impacto sobre a qualidade de vida, e esta descoberta pode ser um grande passo em frente para tratar o problema.» O estudo teve a participação de dez voluntários em bom estado de saúde, a quem lhes foi administrado doses de teobromina, de um placebo ou de codeína, alternadamente. Em seguida foram expostos a doses de capsaicinia, uma substância que induz à tosse. As pessoas que tomaram a teobromina tiveram que receber uma dose cerca de 33 por cento maior de capsaicina do que as que tomaram o placebo para terem ataques de tosse. Já as que tomaram codeína tiveram de tomar doses marginalmente maiores do que as que tinham ingerido placebo. O estudo foi publicado na revista da Faseb, a Federação das Sociedades Americanas para Biologia Experimental.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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