Cérebro também regula níveis de colesterol

Estudo publicado na revista “Nature Neuroscience”

09 junho 2010
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Os níveis elevados da hormona grelina no cérebro provocam o desenvolvimento de níveis mais elevados de colesterol no sangue, revela um estudo, realizado em ratinhos, por investigadores da University of Cincinnati, nos EUA.

 

A quantidade de colesterol a circular na corrente sanguínea é regulada, em parte, pelo cérebro, contrariando assim a tese de que os níveis de colesterol são controlados apenas pela alimentação e pelo fígado.

 

A hormona grelina inibe o receptor de melanocortina tipo 4 (MC4R) no hipotálamo e é importante para a regulação da ingestão alimentar (controlo da fome) e para o gasto energético. O que a equipa liderada por Matthias Tschöp descobriu é que o aumento dos níveis da hormona provocava um aumento dos níveis de colesterol no sangue. Isto acontece, porque, segundo o autor há uma diminuição do armazenamento do colesterol pelo fígado.

 

Para o estudo, publicado na revista “Nature Neuroscience”, a equipa manipulou geneticamente ratinhos para eliminar ou bloquear quimicamente a MC4R no sistema nervoso central. O resultado do teste foi um aumento dos níveis de colesterol, sugerindo que a MC4R era o elemento central deste processo.

 

“Ficámos altamente surpreendidos quando verificámos que, eliminando a MC4R do cérebro, podíamos manter o colesterol injectado no sangue durante muito mais tempo”, disse o líder da investigação, citado em comunicado enviado à imprensa.
 

Embora os testes tenham sido realizados apenas em roedores, a equipa afirma que, se os resultados se confirmarem no homem, a descoberta poderá conduzir ao desenvolvimento de novos tratamentos para o colesterol elevado.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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