Cérebro em permanente mudança

Genes que regulam o tamanho do cérebro continuam a evoluir

13 setembro 2005
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A evolução do cérebro humano continua, segundo dois artigos publicados esta semana na revista Science. “Os resultados obtidos indicam que as principais características que definem a evolução humana, o tamanho e a complexidade do cérebro, ainda não estão completamente definidas”, disse Bruce Lahn, líder da investigação que resultou nos dois artigos, em comunicado da Chicago University, EUA.
 

 

O novo estudo investigou modificações em dois genes, ASPM e microcefalina, associados à microcefalia, problema neurológico em que o tamanho do cérebro da criança é menor do que o normal. Mas os investigadores descobriram que em ambos os casos, o cérebro continua a evoluir.
 

 

Dizem os cientistas que para cada um dos genes, surgiu recentemente - em relação à história do homem moderno, que tem cerca de 200 mil anos - uma classe de variantes que se tem espalhado rapidamente, uma vez que é favorecida pela selecção natural.
 

Para a microcefalina, a nova variante apareceu há cerca de 37 mil anos e os cientistas estimam que esteja presente em cerca de 70% da humanidade. Para a ASPM, a nova classe surgiu há 5,8 mil anos e já está em 30% dos humanos.
 

 

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