Cérebro: como regula a memória e o humor?

Estudo publicado no “The Journal of Neuroscience”

03 junho 2015
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Investigadores australianos estão mais perto de compreender como o cérebro regula a memória e o humor ao terem descoberto dois tipos distintos de células estaminais, dá conta um estudo publicado no “The Journal of Neuroscience”.


Os investigadores da Universidade de Queensland, na Austrália, identificaram dois tipos de células estaminais no hipocampo, uma zona do cérebro crucial para a aprendizagem e a memória.


De acordo com os investigadores, o isolamento de populações puras deste tipo de células estaminais pode ter implicações no tratamento de doenças associadas com a memória e a aprendizagem. “As células estaminais que identificámos dão origem a novos neurónios”, revelou, em comunicado de imprensa, a líder do estudo, Dhanisha Jhaveri.


O diretor do Instituto Queensland Brain, Perry Bartlett, defende que esta descoberta resolve um mistério antigo sobre o nascimento de novos neurónios no hipocampo. Até à data pensava-se que estes neurónios eram idênticos. Desta forma não se compreendia como esta região cerebral era capaz de regular comportamentos tão divergentes como a aprendizagem e o humor.


Contudo, o investigador adianta que a existência de populações de células estaminais distintas sugere que estas dão origem a diferentes tipos de neurónios, o que explica a variedade de funções no hipocampo.


Dhanisha Jhaveri refere que “os dois grupos celulares estão localizados em diferentes regiões do hipocampo, o que sugere que áreas distintas do hipocampo controlam a aprendizagem espacial e o humor”.


"Quando purificámos as células descobrimos que elas são ativadas por mecanismos diferentes, e produzem novos neurónios que diferem na sua expressão genética”, conclui a investigadora.


ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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