Células produtoras de insulina podem regenerar-se

Investigação publicada na revista Nature

06 maio 2004
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Um novo estudo mostra que as células pancreáticas produtoras de insulina podem regenerar-se, sugerindo futuros tratamentos para a diabetes que eliminem a necessidade de injectar a hormona.Na diabetes juvenil, de tipo 1, o sistema imunológico do corpo ataca e destrói um tipo especializado de células que produzem a insulina, hormona vital para manter os níveis adequados de açúcar no sangue.Agora, segundo aponta este estudo publicado pela revista Nature, a regeneração e manutenção dessas células no pâncreas poderá ajudar as pessoas com diabetes de tipo 1 a produzir a sua própria insulina. A investigação, feita em ratos de laboratório, não contempla a grande maioria dos casos de diabetes, os de tipo 2. Os investigadores têm procurado meios de produzir mais células produtoras de insulina, chamadas células beta. Porém, a nova investigação sugere que basta estudar essas células, não sendo necessário ir mais longe.Estudos anteriores sugeriram que as células estaminais embrionárias ou as células estaminais adultas também podiam ser fonte de células produtoras de insulina. A nova investigação, porém, conclui não haver provas de que as células estaminais adultas estejam envolvidas na regeneração das células produtoras de insulina.Em todo o mundo há 171 milhões de diabéticos, mas apenas 10 por cento com a diabetes de tipo 1. A grande maioria desenvolve diabetes de tipo 2, que está associada à obesidade.Fonte: Lusa

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