Células-estaminais curam Distrofia Muscular em cães

Estudo publicado na Nature

20 novembro 2006
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Uma equipa de cientistas franceses e italianos conseguiu curar, em cães, a Distrofia Muscular (DM) através de transplante de células-estaminais. O estudo vem publicado na última edição da revista Nature.
 

 

A equipa que desenvolveu o estudo tratou a forma mais comum, e mais severa, da doença: a Distrofia Muscular de Duchenne. Para tal, os cientistas retiraram células-estaminais tanto de cães saudáveis, quanto dos portadores da distrofia e reprogramaram-nas para se transformarem em células musculares. (As dos cães doentes foram antes modificadas de modo a ser corrigido o gene defeituoso.)
 

 

Os dois tipos de células-estaminais foram injectados nos cães doentes. As que provinham dos animais saudáveis, aplicadas durante cinco vezes por intervalos de um mês, foram as que apresentaram melhor desempenho: dos seis cães com a doença, quatro recuperaram a força muscular e a capacidade de realizar movimentos; dos restantes, um não recebeu células suficientes e o outro morreu, antes do tratamento ter surtido efeito.
 

 

Inicialmente, os cientistas tinham estudado ratinhos, com sucesso. Depois, decidiram aplicar o tratamento em cães, dado que estes animais apresentam as características de desgaste muscular mais próximas do ser humano.
 

 

Para os cientistas, os resultados do trabalho abrem caminho para novos tratamentos, mais eficazes em seres humanos.
 

 

A Distrofia Muscular é uma doença genética que afecta um em cada 3.500 rapazes. É causada por uma mutação genética que leva à destruição de uma proteína que mantém a integridade dos músculos. A doença só afecta o sexo masculino e é habitualmente diagnosticada por volta dos três anos.
 

 

Os primeiros sintomas são quedas, desequilíbrios frequentes e um grande cansaço. Ainda incurável, a doença diminui a esperança de vida dos seus portadores.
 

 

MNI-Médicos Na Internet
 

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