Células envolvidas na transmissão da sensação de prurido identificadas

Estudo publicado na “Science”

10 agosto 2009
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O tipo de células envolvidas na transmissão da sensação de prurido nos ratinhos foi identificado por uma equipa de cientistas americanos. Este estudo, publicado na revista “Science”, sugere que o prurido e a dor transmitem-se através de diferentes vias na espinal medula.

 

Muitos cientistas consideram que o prurido é apenas uma versão menos intensa da dor, tendo passado várias décadas à procura das células nervosas responsáveis pela produção da sensação de prurido.

 

Em 2007, os investigadores liderados por Zhou-Feng Chen da Washington University, EUA, já haviam identificado, na espinal medula, o gene envolvido na produção da sensação de prurido, o GRPR. Os investigadores verificaram que quando induziam prurido a ratinhos que não expressavam este gene, estes pareciam menos afectados do que os ratinhos de controlo.

 

De forma a perceber se as células que expressam o gene GRPR também estão envolvidas no processo de transmissão da dor, Chen e os seus colaboradores injectaram na espinal medula de ratinhos uma toxina que se liga ao GRPR, destruindo as células que o expressam. Posteriormente, os animais foram submetidos às sensações de prurido e de dor.

 

Os investigadores constataram que a administração da toxina eliminou completamente a resposta ao prurido em alguns animais. No entanto, a resposta à dor não foi afectada, mostrando que a sensação de prurido e de dor são transmitidas por diferentes vias.

 

Em declarações à BBC, os autores do estudo revelaram que os resultados obtidos poderão ajudar no desenvolvimento de novos tratamentos para o prurido, uma condição comum a várias doenças e frequentemente debilitante.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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