Células envelhecidas endurecem artérias

Envelhecimento prematuro das células pode estar ligado a doenças do coração

12 agosto 2001
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As células têm um período de vida, mas pessoas com arteriosclerose - artérias bloqueadas por depósitos de gordura - possuem células com características diferentes.
 

 

Segundo os cientistas, as células destes doentes apresentam semelhanças maiores com células de pessoas nove anos mais velhas do que elas.
 

 

Investigadores da Universidade de Leicester, na Grã-Bretanha analisaram o ADN dos glóbulos brancos retirados da área da artéria afectada pela doença, de um grupo de 10 pacientes com doenças cardíacas graves e 20 pacientes saudáveis.
 

 

O estudo, publicado na revista “The Lancet”, teve por base a análise do “relógio do envelhecimento” do ADN – telómeros – que vão ficando mais diminutos à medida em que as células envelhecem.
 

 

Da comparação dos resultados, os investigadores concluíram que os telómeros dos pacientes com doenças cardíacas eram bem mais pequenos do que os das pessoas saudáveis.
 

 

Por enquanto, os cientistas ainda não sabem o que leva a esta diferença.
 

 

Talvez factores de risco de problemas cardíacos, como o consumo de cigarros ou diabetes possam afectar a vida das células.
 

 

Mas, segundo os investigadores, alguns bebés, em especial os que apresentam peso inferior à média, podem já nascer com telómeros mais curtos, o que levaria a um envelhecimento celular precoce.
 

 

Risco, defeito genético ou baixo peso no nascimento são as três variáveis apresentadas pelos cientistas como possíveis explicações para uma curta vida celular.
 

 

Esta descoberta poderá levar, a médio prazo, a uma melhor compreensão de como as pessoas desenvolvem doenças cardíacas, bem como ao estudo dos possíveis mecanismos que evitem o “encolhimento” dos telómeros e ao tratamento da arteriosclerose.
 

 

Adaptado por: Paula Pedro Martins
 

 

MNI - Médicos Na Internet
 

Fonte: The Lancet
 

 

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