Células beta do pâncreas não se replicam após os 30 anos

Estudo publicado no “The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism”

03 novembro 2010
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As células beta do pâncreas, responsáveis pela produção de insulina, não se replicam após os 30 anos, refere um estudo publicado no “The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism”.

 

Na diabetes tipo 1, o sistema imune, através de um processo auto-imune, destrói as células beta enquanto, a diabetes tipo 2 é causada por um número insuficiente destas células. O facto destas células se replicaram após o nascimento é uma questão que ainda permanece em aberto, sendo este um dado importante para o desenvolvimento de novas terapias contra a diabetes.

 

Neste sentido, os investigadores do Lawrence Livermore National Laboratory, nos EUA, analisaram a renovação e a longevidade das células beta através da medição da quantidade de carbono 14 presente no seu ADN. Como o ADN é estável após a célula atravessar a sua última divisão celular, a medição da concentração de carbono 14 no ADN serve como um marcador para determinar a idade da célula, podendo assim ser utilizado para datar as células humanas.

 

Os autores do estudo, liderados por Bruce Buchholz, verificaram que a renovação celular das células beta ocorria até aos 30 anos e que após esta idade, o número destas células mantinha-se estável. De acordo com os investigadores, estes resultados “têm implicações tanto na diabetes 1 como na 2”. Acrescentando que, no caso da diabetes tipo 2, uma doença associada à idade adulta, o número insuficiente de células beta pode ser explicado pelo facto de haver perda destas células ao longo da idade. “Na idade adulta não há produção de novas células, não havendo assim células necessárias para controlar os níveis de glucose no sangue.”

 

Bruce Buchholz revela ainda que está em curso a investigação com células estaminais para substituir a perda de células beta para os dois tipos de diabetes. “Contudo, com estas novas descobertas, ainda não está perfeitamente claro quão fácil vai ser produzir mais células beta na idade adulta, quando este não é um processo natural”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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