Cebolas sem choro

Cientistas descobrem gene que irrita os olhos

16 outubro 2002
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São muitos os benefícios da cebola. E os homeopatas não se cansam de recomendá-la, alegando ser uma óptima protectora das doenças cardiovasculares, um antioxidante natural, antialérgico, antiinflamatório, antibiótico e coadjuvante na dissolução de gorduras. Mas se é a cenoura a planta que recomendam para fazer os olhos bonitos, visto ter muitas vitaminas, a cebola é por demais odiada por fazer chorar na altura em que se confecciona.
 

 

Até mesmo este pequeno inconveniente foi resolvido pelos cientistas... Tudo porque conseguiram identificar o gene responsável pela substância que faz verter lágrimas.
 

Segundo a revista norte-americana New Scientist, a descoberta vai permitir criar cebolas – com o mesmo sabor das originais - , mas que não provoquem o choro.
 

 

O responsável por esta proeza foi o cientista Shinsuke Imai, da companhia japonesa House Foods Corporation. O investigador conseguiu provar que o composto, ou a enzima, causador das lágrimas não tem relação com o sabor da cebola. Dessa forma, uma cebola geneticamente alterada teria o mesmo sabor, mas não irritaria os olhos.
 

 

Apesar de sugerirem que esta enzima é responsável pela produção de uma substância química irritante que produz as lágrimas, Imai e sua equipa ainda suspeitam de que outros compostos dêem às cebolas seu sabor característico.
 

 

Os cientistas, que apresentaram os resultados na revista Nature, planeiam agora mais estudos para determinar a função da enzima na produção do sabor. No entanto, acreditam que uma cebola transgénica que não produza a enzima, possa ter o mesmo sabor.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

 

Ver artigo original em:
 

New Scientist
 

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