Campanha mundial para a erradicação da poliomielite está quase completa

99% das crianças já estão vacinadas

03 abril 2001
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A campanha mundial para a erradicação da poliomielite está 99% completa. No ano 2000 foram registados 3.500 casos no mundo inteiro, comparados com os 350.000 em 1988, quando o projecto Global Polio Eradication Initiative (GPEI) foi iniciado.
 

 

A poliomielite é uma doença que afecta crianças até aos 3 anos de idade. É causada por um poliovirus que invade o sistema nervoso e causa uma paralisia total em horas. Esta doença não tem cura mas a vacinação é possível.
 

 

As crianças que ainda não foram vacinadas encontram-se em zonas de difícil acesso por causa de guerras ou falta de infra-estruturas.
 

 

O programa conseguiu vacinar 550 milhões de crianças no mundo inteiro. Na Índia, 152 milhões de crianças foram vacinadas em apenas 3 dias. Mas existem ainda cerca de 20 países nos quais o vírus continua a circular, principalmente na Ásia do Sul e em países a sul do Sahara, em África.
 

 

Dois países ainda não abrangidos pelo projecto, e com maior perigo, são Angola e a República Democrática do Congo. Os responsáveis esperam que as facções em guerra aceitem interromper os conflitos nestes países para que as equipas de vacinação possam ter acesso às crianças.
 

 

A Organização Mundial de Saúde (OMS), uma das entidades responsáveis pelo projecto, diz que serão necessários mais 400 milhões de dólares para se poder atingir os objectivos propostos até 2005.
 

 

O GPEI é uma iniciativa conjunta da OMS, Rotary International, o Centro de Prevenção e Controlo de Doenças dos EUA e da UNICEF.
 

 

Adaptado por
 

Helder Cunha Pereira
 

MNI – Médicos Na Internet
 

 

Fonte: New Scientist

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