Cabelos brancos têm solução

Cientistas dizem ter encontrado a causa do problema

18 janeiro 2005
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Quem está preocupado com o aparecimento dos primeiros cabelos brancos tem agora uma notícia que o pode ajudar a descansar.
 

 

Cientistas americanos afirmam ter descoberto a causa dos cabelos brancos. O motivo, dizem os investigadores, pode estar directamente ligado a um gene.
 

 

Testes em ratinhos revelaram que quando um determinado gene foi anulado, os roedores tornaram-se grisalhos ainda jovens. Os animais que nasceram sem o gene perderam rapidamente células-estaminais que garantem o fornecimento contínuo de melanócitos (responsáveis pelo fabrico de melanina). A melanina é a substância que define a cor dos cabelos.
 

 

Apesar de muitas vezes se tornarem escassas, as células-estaminais também podem funcionar de forma errada, prejudicando o processo de pigmentação natural.
 

 

A descoberta da origem dos cabelos brancos é um resultado marginal de um trabalho que se destina à procura de tratamentos para o melanoma, um tipo de cancro da pele que é causado pelo motivo contrário: a fabricação excessiva de melanina.
 

 

A equipa de cientistas estava a estudar o ciclo de vida dos melanócitos, que são as células que se tornam cancerígenas no melanoma. Por isso, os cientistas fizeram experiências com ratos anulando um gene chamado Bcl2, que tem a função de evitar as mortes das células.
 

 

Os ratos que nasceram sem este gene logo perderam as células-estaminais que garantem o fornecimento dos melanócitos e, pouco depois de terem nascido, ficaram grisalhos.
 

 

Segundo os investigadores, isto indica que as pessoas que ficam com cabelos brancos quando ainda são jovens provavelmente sofreram algum tipo de mutação que anulou a actividade do Bcl2.
 

 

Os resultados do estudo, realizado por cientistas do Instituto do Cancro Dana-Farber e do Hospital Infantil de Boston, EUA, foram publicados na revista «Science».
 

 

 

Traduzido e adaptado por:
 

 

 

Paula Pedro Martins
 

 

 

Jornalista
 

 

 

MNI-Médicos Na Internet

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