Bigodes de rato são controlados por um neurónio

Experiência pode levar ao desenvolvimento de membros robóticos

19 fevereiro 2004
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  Basta activar um único neurónio no cérebro de um rato para fazê-lo mexer os bigodes, dizem investigadores hoje na revista «Nature». Estes dados podem ajudar a compreender como é que o cérebro controla os movimentos e levar ao desenvolvimento de aparelhos que ajudem pessoas paralisadas a movimentarem-se, como braços robóticos. Os investigadores usaram pequenos eléctrodos para estimular células do córtex motor de ratos anestesiados. Esta zona cerebral não activa directamente os músculos, mas produz padrões de actividade eléctrica que enviam comandos para os músculos. «Estes padrões não são muito complicados e poderiam ser gerados por um pequeno computador», para controlar um braço robótico, exemplificou Michael Brecht, do Instituto Max Planck de Investigação Médica, em Heidelberg, na Alemanha, citado pela AP.Fonte: Público

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