Bebés desenvolvem importante capacidade social aos cinco meses

Estudo publicado na revista “Biology Letters”

02 fevereiro 2010
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Aos cinco meses de idade, os bebés desenvolvem uma importante capacidade social, designada por atenção conjunta (contemplam o mesmo objecto com o adulto), revela um estudo publicado na revista “Biology Letters”.

 

O termo “atenção conjunta” refere-se à capacidade que demonstram os indivíduos para coordenar a atenção com um interlocutor social em relação a algum objecto ou acontecimento; uma alteração nesta habilidade inicial, e especialmente uma capacidade deficitária para iniciar a atenção conjunta, é um dos sintomas principais do autismo.

 

No estudo liderado por Tobias Grossmann e Mark Johnson de Birkbeck, da University of London, usando o ecrã de um computador foram mostradas aos bebés imagens do rosto de um adulto que olhava para ele e depois desviava o olhar para um objecto ao seu lado, de modo a criar atenção conjunta para esse objecto. A um outro grupo de bebés foram-lhes mostradas imagens do rosto de um adulto que não fazia contacto visual com eles.

 

Enquanto decorria a experiência, foi usada uma técnica conhecida como “espectroscopia de infravermelho próximo” (NIR, sigla em inglês) para examinar que áreas do cérebro do bebé eram activadas quando, em conjunto com o adulto, prestavam atenção ao objecto.

 

Os investigadores verificaram que os bebés envolvidos nesta atenção conjunta com o adulto utilizam uma região específica do cérebro conhecida como “córtex pré-frontal esquerdo” - uma área do cérebro envolvida em comportamentos cognitivos e sociais complexos.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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