Balanço dos avanços científicos de 2001
18 dezembro 2001
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Estamos quase no fim do ano e está na hora de fazer o balanço dos avanços da ciência em 2001.
 

 

Avanços no conhecimento do Genoma Humano?
 

 

2001 foi um ano de aparente impasse relativamente aos prometidos desenvolvimentos associados à descodificação do genoma humano, o Livro da Vida, mas, em contrapartida, os cientistas lograram inaugurar a implantação de corações artificiais autónomos em seres humanos.
 

 

O Livro da Vida foi aberto e com a descodificação do genoma humano feita há quase ano e meio ainda nenhum ensinamento fantástico nos foi revelado.
 

 

2001 ficará marcado pela polémica gerada pela clonagem humana...
 

 

Entre a expectativa e o medo, o primeiro clone humano poderia estar a ser tentado, uma promessa que o embriologista italiano Severino Antinori tem vindo a repetir nos últimos tempos, à revelia de todos os avisos para não o fazer.
 

 

O anúncio, em Novembro, de que foram produzidos os primeiros embriões humanos clonados no mundo, pela empresa Advanced Cell Technology, reacendeu a discussão sobre os limites da ciência e a definição de vida humana.
 

 

... e pela investigação com células estaminais...
 

 

De volta ao campo da genética, as promessas da investigação científica na área das células estaminais ou precursoras (que por serem indiferenciadas têm a capacidade de se desenvolver em qualquer tipo de células humanas) esbarraram contra obstáculos políticos e religiosos.
 

 

Enquanto os defensores desta pesquisa afirmam que esta pode ser a chave para a cura de várias doenças degenerativas, como a de Parkinson, os críticos opõem-se à destruição de embriões para que sejam retiradas estas células ou à sua criação exclusivamente para este fim. Este assunto ainda, tal como a clonagem de embriões humanos, ainda promete dar muita discussão.
 

 

... e ainda pelo primeiro implante de um coração totalmente mecânico
 

 

No ano em que morreu Christian Barnard, que realizou o primeiro transplante de coração, um grupo de cientistas norte-americanos conseguiram implantar com sucesso o primeiro coração totalmente mecânico, uma bomba de titânio e plástico que já demonstrou conseguir prolongar a vida a doentes terminais.
 

 

E na Astronomia...
 

 

O ano ainda ficou marcado pelo arranque de um novo tipo de turismo, o espacial, com a visita de um empresário norte-americano à Estação Espacial Internacional (EEI).
 

 

Enquanto a EEI vai crescendo e ganhando forma, tendo já registado a chegada de quatro tripulações a bordo, a Rússia perdeu um dos seus principais símbolos da conquista do espaço, a estação espacial Mir, que por dificuldades financeiras e razões de segurança teve de ser afundada no oceano Pacífico.
 

 

Nos Estados Unidos, a NASA retomou com sucesso as missões a Marte, num ano em que o histórico Daniel Goldin renunciou à presidência da agência espacial norte-americana, sendo substituído por Sean O´Keefe, conhecido pela sua capacidade de contenção de despesas.
 

 

Nobel 2001
 

 

Na época Nobel de 2001, o prémio na área da Medicina distinguiu uma investigação que se espera vir a ter repercussões no tratamento do cancro.
 

 

Na Física, foram laureados cientistas que concretizaram um novo estado da matéria, o condensado Bose-Einstein, e uma investigação sobre a síntese de moléculas, com aplicações na elaboração de antibióticos, medicamentos anti-inflamatórios e para o coração, foi distinguida com o prémio Nobel da Química.
 

 

E quase a fechar o ano...
 

 

Quase no fim do ano, um inventor norte-americano veio contar um segredo que há pelo menos doze meses intrigava os curiosos: mostrou um dispositivo, uma espécie de trotinete eléctrica, que arquitectou para revolucionar a movimentação de pessoas nas cidades do futuro.
 

 

Em Portugal...
 

 

Por cá, o ano começou marcado pela polémica do urânio empobrecido e terminou a repercutir efeitos do pânico espalhado pelo anthrax, bacilo do carbúnculo.
 

 

Em ambos os casos, a comunidade científica nacional foi chamada a intervir, quer dando apoios ao sistema de Defesa Nacional quer, simultaneamente, acalmando e esclarecendo as pessoas.
 

 

A missão científica independente que se deslocou à Bósnia e ao Kosovo confirmou a ausência de contaminação por urânio empobrecido dos militares portugueses que prestaram serviço nos Balcãs e as centenas de análises efectuadas em laboratórios nacionais a suspeitos de contaminação por anthrax confirmaram terem sido falsos alarmes.
 

 

TV Interactiva e TV digital
 

 

Alguns portugueses começaram em 2001 a poder ver televisão interactiva e arrancou o processo da televisão digital terrestre, com a atribuição do primeiro lugar no concurso para esta tecnologia ao consórcio formado pelo grupo SGC, de João Pereira Coutinho, RTP e SIC.
 

 

Internet gratuita para 2002?
 

 

Com mais dificuldades em arrancar estão as tarifas planas de acesso à Internet, apesar dos apelos nesse sentido do Instituto das Comunicações de Portugal e até do primeiro-ministro, António Guterres.
 

 

Segundo dados oficiais anunciados em 2001, um em cada dois portugueses utiliza computador e um em cada três navega na Internet, principalmente a partir de casa.
 

 

Ficará 2002 marcado pelo acesso gratuito à Internet?
 

 

 

MNI – Médicos Na Internet
 

Fonte: Lusa

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