Baixos níveis de vitamina B12 em idosos pode levar à demência

Estudo publicado na revista "Neurology"

12 outubro 2011
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Baixos níveis de vitamina B12 podem ser os culpados por alguns casos de má memória e declínio cognitivo nos idosos, sugere um estudo publicado na revista científica "Neurology".

 

Na análise, que envolveu 121 pessoas, foi verificado que as pessoas com baixos níveis da vitamina apresentavam piores resultados em testes cognitivos, e apresentavam um volume do cérebro menor, revelados através de exames de ressonância magnética. "Cada marcador de baixo nível de vitamina B12 foi correlacionado com baixo volume do cérebro ", disse a líder da investigação Christine Tangney, nutricionista clínica na Rush University em Chicago, EUA.

 

Os novos resultados sugerem que os médicos devem testar os níveis de vitamina B12 no tratamento de qualquer pessoa com sinais de demência, apontam os cientistas. De acordo com os investigadores, à medida que as pessoas envelhecem, muda a capacidade de absorver a vitamina B12. Para muitas pessoas, a razão é que sua produção de ácido do estômago é reduzida. E o ácido é necessário para quebrar a ligação entre a vitamina B12 e as proteínas, deste modo, as pessoas mais velhas podem precisar mais de vitamina B12 com a idade, e podem ser mais propensas a deficiências da vitamina.

 

Num cérebro normal, a vitamina B12 permite que as células formem novas ligações, um processo que participa na formação da memória. A vitamina B12 também é um componente vital da mielina - o revestimento que protege as células cerebrais.

 

Segundo a autora do estudo, Christine Tangney, estes dados necessitam de investigações mais aprofundadas, dado ser precoce afirmar que alimentos ou suplementos de vitamina B12 em pessoas mais velhas possam prevenir esses problemas.

 

A vitamina B12 pode ser encontrada, naturalmente, principalmente em carnes de origem animal, como gado (sobretudo o fígado bovino), peixes e aves. Leite, ovos e derivados dessas espécies também são fonte do composto.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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