Bactérias do solo melhoram capacidade de aprendizagem

Estudo apresentado no encontro anual da American Society for Microbiology

30 maio 2010
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Uma nova investigação, cujos resultados foram apresentados no encontro anual da American Society for Microbiology, em San Diego, EUA, refere que existem bactérias no solo que podem facilitar os mecanismos de aprendizagem.

 

Os investigadores analisaram a Mycobacterium vaccae, um tipo de bactéria que se encontra no solo e que é, normalmente, ingerida ou inalada quando as pessoas estão em contacto com a natureza.

 

Investigações anteriores já tinham sugerido que, quando a bactéria morria por calor e era injectada em ratinhos, conduzia a um aumento dos níveis do neurotransmissor serotonina e a uma redução dos níveis de ansiedade. Dado que os níveis de serotonina estão associados à aprendizagem, a equipa liderada por Dorothy Matthews, da Sage Colleges de Troy, Nova Iorque, decidiu alimentar os ratinhos com bactérias vivas para ver se aprendiam melhor os meandros do labirinto do que um grupo de controlo composto por ratinhos que não recebiam o suplemento bacteriano.

 

Da análise, os investigadores constataram que, relativamente aos animais do grupo de controlo, os ratinhos que ingeriram as bactérias percorriam o labirinto duas vezes mais rapidamente e demonstravam menos ansiedade. Os efeitos da ingestão da bactéria permaneceram até 3 semanas após a suspensão do suplemento bacteriano.

 

Em comunicado de imprensa, os cientistas assinalaram que os resultados indicam que as bactérias "podem jogar um papel na ansiedade e na aprendizagem dos mamíferos" e sugerem que se crie um ambiente de aprendizagem nas escolas que inclua tempo ao ar livre, onde a exposição à bactéria acontece facilmente.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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